どんな相手となら「長続き」する? 〜結婚と幸せの関係(2)〜

前回の記事では、「結婚」と「幸福感」の関係と推移についてご紹介しました。さて、望むと望まざるに関わらず、年々未婚率は高まり、離婚件数も増加し続ける今の日本。当たり前に見えていた、「幸せな結婚生活を長く続ける」ことがどんなに難しいか、実感している方も少なくはないかもしれません。結婚後の「うまくやっていく努力」だけでなく、そもそも「どんな相手を選ぶか」も大きなポイントになりますので、第2回は、「どんな相手を選べば、長く幸せな結婚生活は続きやすいのか?」。そんなテーマで考えてみたいと思います。

長い寿命で、「結婚期間」も長くなった?


日本人の平均寿命は、現在、女性は世界第1位[86.39歳]、男性も世界第4位[79.64歳]です(2010年、厚生労働省発表)。皆さんも、日本人は長寿、というイメージをお持ちだと思いますが、実は、寿命が延びたのはここ何十年かの話。例えば、1947年のデータでは、男性は約50歳、女性でも約54歳です。この60年強でどれだけ寿命が延びたかが分かりますね。

高度経済成長によって食が豊かになり、医学も飛躍的に進歩し、ここまでの長寿国となった日本。さて、男性の平均寿命が50歳だった1947年当時、平均初婚年齢は約25歳。平均の数値で考えると、結婚期間は「約25年」ということになります。一方、最新の「平均初婚年齢」のデータ(2010)では、男性30.5歳、女性28.8歳ですので、現在の寿命が80歳前後とすると、30歳で結婚をしても、結婚期間はなんと「約50年」もあることに。ちょうど2倍程度ですね。

昔は、子供を沢山産んで育てているうちに、約25年の夫婦生活はあっという間に過ぎていたかもしれません。しかし、現在は少子化も進み、夫婦生活も、倍の長さがあるわけです。この長期間を仲良く暮らしていくためには、恋やトキメキだけでない、別の“絆”がより一層、重要になってくるのかもしれません。子供の「両親」としての関係、「家族」としての関係。仕事仲間である「同志(パートナー)」としての関係や、趣味を同じくする「友人」としての関係……等々。長続きしている夫婦には、単に「男女」というだけでない、別の絆や関係性を持っている方々も多いような気がします。

とはいえ、まずは普通に「恋」に落ちてから結婚したいし、それから永く添い遂げもしたい。「恋のドキドキする感情は、何十年も続かない」と言われていても、理想を言えば、恋の理想も、結婚の理想も叶えたい……という独身の方は多いと思います。男女としての“恋”の感情をどれだけ重要視するかは人それぞれとして、「もしも、その感情がなくなってしまったとしても、何十年もの月日を、仲良く協力しあって暮らしていける人かどうか」……そんな目線で相手を選ぶことも、長い結婚生活のためには必要なのかも(!?)しれません。

「幸せ」に必須なのは、やっぱり愛!?


長く続くだけでなく、“幸せ”な結婚生活を、と考えるにあたって、最後にこんなデータをご紹介したいと思います。「幸福感」に関わると考えられる、様々な「要素」との関連を調べた統計データのまとめです(参考:『性格のパワー』 村上宣寛著 日経BP社発行)。

 ・「裕福かどうか」で、幸福感の差はほぼない
 ・「お金」を重視すると、幸福感はかなり低くなり、「愛」を重視するほど、幸福感は高くなる
 ・パートナーとの「性的行為」の回数は、幸福感を確実に引き上げる(影響力は約10%)
 ・「結婚している人」のほうが、そうでいない人よりも、幸福感が強い(前回記事を参照のこと)
 ・幸福感の強い人は「仕事」でも満足を得られる(※仕事で満足⇒幸福感が増す、ではない)
 ・「雇用形態」の違い(フルタイム、パートタイム、非雇用)では、わずかに幸福感に差がある
 ・歳をとっても(「加齢」)、幸福感は低下しない
 ・「学歴」や「知的レベル」と幸福感は無関係
 ・幸福感の「男女差」は殆どない

仕事や自己実現、お金を稼ぐことを最重要とする生き方も、それはそれで素晴らしく、有意義だと思いますが、ただし、それらは「心で感じる幸せ」に直結はしていない様子。結局は、「“愛”に満ちた結婚生活」こそが、男女に関わらず、「幸せ」を沢山感じられる人生の秘訣……ということになるようです。勿論、これは統計データですので、全体で見ればそうした傾向がある、ということになります。『幸せ』という言葉自体、そもそも、「“愛”に満ちた心の状態」を指しているものなのかもしれませんね。

さてさて、皆さんは、永く、そして幸せな結婚生活を続けていくためには、どんなことが大切だと思いますか?
(外山ゆひら)

この記事を書いたライター

外山ゆひら
対人関係、心や生き方に関する記事多め。発言小町の相談コラム『恋活小町』担当。文芸・カルチャー・エンタメ方面を日々遊歩しております

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