夢見がちな男はお好き?「ピーターパン・シンドローム(症候群)」

「ピーターパン・シンドローム(症候群)」という言葉をご存知ですか? いつまでも大人になれない、少年のような男性……といえば、少し聞こえがいいですが、専門的には、大人になりきれない男性たちが引き起こす、社会的・心理学的な問題を指します。こうした男性は、大人としての責任から逃げたがる傾向が強く、ナルシズム、わがまま、自己中心的で無責任。キレやすかったり、ずる賢かったりと、意識レベルが「子供」の段階で停滞していることが多い、と言われています。

真面目な“ウェンディ”のジレンマ


とはいえ、そんな、ちょっと子供っぽい(!?)ところのある男性を好きになっちゃう、という女性もいるはず。特に、若い女性は、大きな夢を持っていたり、彼自身の世界に引き込んでくれたりするような男性に惹かれやすい傾向もあります。

さて、実際の物語で、ピーターパンに恋をする女の子といえば、ご存知、ウェンディですが、「ピーターパン・シンドローム」を定義したアメリカの心理学者ゲイ・カーリーは、これに関係する、『ウェンディ・ジレンマ』という、女性側の心理傾向も指摘しています。

ウェンディは人間の少女ですが、ピーターパンにネバーランドに連れてこられ、しばらく、そこの子供たちの母親的役割を果たすようになります。彼女はとても責任感が強く、何でも頑張ってしまう女の子。博士は、ピーターパン・シンドロームの男性と付き合ったときに、女性側に、ある傾向が表れやすいことを指摘し、その心理状態を「ウェンディ・ジレンマ」と名付けました。わかりやすく言うなら、ピーターパンタイプの男性と付き合うと、真面目さから男性のペースに巻き込まれてしまい、尽くさなくてはと無理して頑張ってしまう女性、という感じでしょうか……。

「ウェンディ・ジレンマ」に陥った女性は、男性の世話を焼いたり、ご機嫌をとったりしつつ、内心では嫌われたり傷ついたりするのを怖れます。相手に傷つけられても、不快な思いをさせられても、「自分がダメな女だからだろう」と落ち込んだり、「男性がいなければ、自分はここで生きていけない」と思い込んでしまうこともあるほど。元々しっかりした性格だったのに、ワンマンで夢見がちな男性と付き合うようになって、尽くすタイプになったり、精神的に不安定になっている女性。自分や周囲に思い当たる人がいる……なんて方もいるのでは?

“ティンカーベル”タイプになれれば、やっていける!?


恋愛の相手選びは、周囲がとやかく言える部分ではないので、「本人がそれで幸せなら、いいのでは?」という意見もあるでしょう。しかし実際には、女性側がそのように精神的に無理をした状態で、一生その相手と付き合っていくというのは、なかなかに困難なことです。男性側は、自分の面倒を見てくれる女性を手放したくないため、エスカレートしていくと、身体・精神を暴力的に支配し始めることもあります。女性側も、内心では疑問を感じながらも、彼からはどうしても離れられない、という状態に陥ってしまうことも。

物語では、ウェンディは結局ネバーランドを去り、現実世界に帰りますが、「ウェンディ・ジレンマ」の状態から脱するには、同様に、ピーターパン男性と別れるのが、最良の選択です。しかしもう1つ、ティンカーベルタイプの女性に変身する、という選択肢もあると言われています。

ティンカーベルタイプ、というのは適度に柔軟で、奔放さのある女性。何かトラブルがあっても、優先順位をつけることができ、解決しなくてもいい問題だと思えば、それを放っておくこともできます。なんでもかんでも、「自分が悪かったのかも」と反省したりはせず、「面倒だな、疲れるな」と思うことがあれば、気ままにプイっと飛んでいってしまうこともある。こうしたタイプの女性になれるのであれば、一生、夢見がちな男性と一緒にネバーランドで生きていくことも、さほど難しくないのかも!?

夢見がちな男性と生きるのは、楽しい一面もあります。しかし、ウェンディのように真面目で責任感の強い性格だとしたら、一生、その男性とネバーランドにいることは、相当に大変なことかも。どんなに好きでも、「彼といると自分らしくいられない、無理をしてしまうかも」と気付いたときは、現実世界に戻る(=別れて地に足のついた男性を探す)選択も、ぜひ考えてみて下さい。どうしても離れたくない、というのであれば、なかなか難しいかもしれませんが、考え方を変えて、「ティンカーベルタイプになろう!」とトライしてみるのも1つの方法です……!
(外山ゆひら)

(参考文献:「カウンセラーが語るモラルハラスメント」 谷本恵美著 晶文社)

EDITOR

外山ゆひら
対人関係、心や生き方に関する記事多め。発言小町の相談コラム『恋活小町』担当。文芸・カルチャー・エンタメ方面を日々遊歩しております

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