ひと味違う大人のハワイの楽しみ方って? 魅力は美しいビーチだけではない

もう年末、そしてお正月がやってくる。この冬の季節にどこに旅行しに行きたくなるか? ……と言えばやはり常夏のハワイ!

特にこれからどんどん寒さが厳しくなっていく時期の日本を脱出して出来れば暖かい国で過ごしたいと思うのは人情である。日本の一番寒い時期に抜け出して行くリゾートは素敵な休日になるはず。

ビーチが綺麗なリゾートといえばモルディブやタヒチも人気であるが一番人気はやはりなんたってハワイなのである! 海が美しく、日本語が殆ど通じる。そして7~8時間あまりのフライトで行くことができる。ファーストクラスやビジネスクラスで行ける人ならともかくとして、エコノミーなら飛行時間は少しでも抑えたいところ。

ハワイは毎年、海外旅行人気ランキングのベスト5には入っているほどの人気ぶりである。
今年はここに行きたい!海外旅行人気ランキング(地球の歩き方)

ハワイの青い空と青い海に魅了されてリピーターとなり、毎年王道のワイキキビーチで遊ぶのを定番にしている人や日本のビーチではあまり遊ばないけどハワイのビーチなら何時間でも過ごしちゃう……なんて人も多い。

おなじみの人気マリンスポーツだって思いきり堪能できる。
サーフィンやダイビング、バナナボートやジェットスキー、パラセイリングなどはもちろんのこと、気軽に海の中をのぞいて魚の様子をみたいという人にも最適なアクビティも豊富。宇宙服のヘルメットのようなものをかぶって海中散歩を楽しむシーウォーカーや潜水艦も人気だ。

またマリンスポーツだけでなくゴルフ、ナイトクルーズ、スパなど、盛りだくさんのアクティビティの数々。またハワイならではの伝統のフラやレイ作りなども教わることもできる。

ショッピングだって、アラモアナセンターをはじめ回り切れないほど広大なショッピングセンターや専門店街の数々。世界のブランド店も集結しており買い物好きにはたまらない。ワイキキのメインストリートのカラカウア通りの両側にはホテルやショップ、世界各国のレストランが立ち並び、昼夜問わず多くの人で賑わっている。

しかし“ハワイ”はなにもワイキキのあるオアフ島だけではい。カウアイ島、マウイ島、ラナイ島、ハワイ島……などなど。どこも海が綺麗な楽園には違いないがそれぞれに個性や特色がある。

その中でのおすすめといえば“ビッグアイランド”と言われるハワイ島。その名の通り東京都の5倍もの広い面積を持ち、この島の自然のスケールの大きさと言ったらもう。まさに自然の素晴らしさを満喫できるビッグアイランドなのである。

私はこのハワイ島に足を伸ばしたことはなかったが、以前からこのビッグアイランドに興味があった。ここには世界遺産のキラウエア火山がある。“生きている間にできればひとつでも多くの世界遺産を見てみたい”というのが願望であるのだが……“貧乏暇なし”とはよく言ったもので、なんといっても時間と銭の都合により、思いとは裏腹になかなか実現することができない。
しかし、今回ようやく憧れのハワイ島に行き世界遺産を見てパワーをもらってきた。

世界屈指の活火山として有名なキラウエア国立公園は、ハワイ島最大のみどころとなっており連日たくさんの観光客が訪れている。キラウエア火山は急勾配の円錐形ではなく盾状火山と呼ばれるなだらかに広がった火山。登り始める前に下からその姿を見てもひらべったすぎてその大きさはあまり実感できないのだが、行ってみるとこの山の偉大さやエネルギーに驚くのである。

この山は活火山であり、なんと間近でその活動を断続し煙をあげる噴火口をみることができるのである! 車やツアーバスで行き、間近で活火口を見学できるなど普通では考えられないような体験。広大な溶岩大地を歩いたり、溶岩トンネルを見学したり……また山から見下ろす太平洋の美しさも楽しめる。

景色を見ながら溶岩ハイキングをすると、この島がまさに海底から噴出すマグマによって作られたことも理解できる。また噴出す溶岩のためにハワイ島の面積を今も広げている実態、そしてこの島が太平洋プレートにのって、年に2センチずつ日本方向へと近づいているという話もここに来れば信じられる。「この島、大地は本当に生きている」ことを実感できるのだ。

そしてこの火山を見学するならば是非とも昼間だけでなくトワイライトやナイトコースをお勧めする。暗くなると赤々と燃える火口を目の当たりにし感動する。また素敵な星空も仰ぐことができるのだ。昼とはまた違う活火山の姿、溶岩活動に魅了されるに違いない。

世界でも最も活発な火山を安全に散策でき活火山ならではの景色を昼も夜も楽しむことができるのだ。オアフとは違う魅力がたくさん詰まっているハワイ島。まさに地球のエネルギー息吹を感じることができる。
誰もがこの素晴らしいパワースポットで心も身体も浄化されるに違いない。

ハワイのビーチでは味わえない体験。いつもと違うハワイの楽しみ方を試してみてはいかがだろうか?
(神崎桃子)

この記事を書いたライター

神崎桃子
体験型恋愛コラムニスト 大手ポータルサイトにて数々のコラムを連載中。男女のズレや生態、恋愛市場の時事問題は得意。文章セミナー、婚活セミナー講師も務める

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