意外とラクじゃない!? 『海外勤務』にかかる負担とは?

異動や転勤の季節。家族や友人、身近な人が「海外勤務」を言い渡されて……という方もいることでしょう。「人生で海外生活ができる期間があるなんて、正直ちょっとうらやましい!」といった反応をされることも多い海外勤務者ですが、心身の健康(メンタルヘルス)面から見ると、意外に大変な面も多いそう。具体的にはどんな傾向があるのか、そしてストレス回避の方法についても調べてみました。

海外生活の、主なストレス要因


海外赴任者にかかるストレスの主な原因を大きく分類すると、(1)気候、(2)宗教、(3)「言語、(4)衣食住、(5)約束事(ルール、サービス)、(6)国の情勢、などなど。赴任する国や地域によって全く違いますが、これらのなかで、日本どこが大きく異なるのか。行く前にあらかじめ調べておくと、心構えや対策がしやすいかもしれません。

ちなみに、欧米諸国の会社では、日本はこれらの項目がかなり違うため、「住みにくい国」の1つに挙げられることが多いそうです。特に、(1)四季の移り変わりや蒸し暑さがハードだったり、(3)漢字やカタカナなど複雑な言語体系も、かなり馴染みにくいのだとか。

逆に、海外に出る日本人にとって、特にストレスになりやすいのが、(5)の約束事(ルール、サービス)の面。日本の「時間感覚の正確さ」や、「サービスで受けられる範囲の広さ」に慣れてしまっていると、この部分の違いに戸惑う方は大変多いそうです。「郷に入っては郷に従え」の心がけを強く言い聞かせていないと、些細なことでイライラし、ストレス過多になりやすいので、ご注意を。

海外生活は、「気分の波」が訪れやすい!


また、留学経験がある方などもご存知かもしれませんが、海外暮らし中は、気持ちの“波”の変化が起こりやすくなります。元々の性格にも寄りますが、穏やかな方でも、気分が上がったり下がったりしやすいと言われています。

1. 海外渡航直後……不安や緊張、気分の高揚。海外経験が少ないほど、この感覚は強くなる。海外への憧れが強かった人などは、非常に前向きになり、良いことばかりが目に入り、充実感に満ちる時期。

2. 渡航後2〜3ヶ月……不安や緊張が和らぎ、現実に直面する時期。それまで気にしなかった、生活や仕事の悪い面・困難な面が目に入り始める。「疲れ」も出始め、落ち込み、うつ状態にもなりやすい。まだまだ先の長い海外暮らしを考え、嫌気がさす、落ち込むことも。

3.それ以降……2を乗り越えると、『適応(慣れ)』の時期が来る。現地での仕事にも慣れ、その土地の良い面も悪い面も冷静に受け止め、比較的、安定した生活ができるようになっていく。

3の時期以降でも、「言語・文化・習慣の違いによるストレス」は慢性的に貯まっていきます。母国の話題についていけない“浦島太郎”的な寂しさもあり、「他国にいる」という緊張感も持続しているので、何か小さな問題で気分が落ち込んでしまい、うつ状態にもなりやすのだとか。そうなると、眠れない、疲れやすい、などの症状があらわれ、食欲も落ちる。その体調に拍車をかけて、現地の食事が肌に合わなかったりすると、悪化もしやすい。お酒に頼ってしまう人も出てき始め、海外赴任中にアルコール依存になってしまう方もいるそうです。

ストレスを減らす心がけとは


落ち込むことがあっても、帰国時期が決まっている場合は、「あと1年の辛抱だ」「あと○ヶ月だから楽しもう」と言い聞かせることもできるのですが、赴任となると、帰国の時期が曖昧なケースも多いもの。無意識にかかっているストレスを意識し、日頃から積極的に予防をしていくことが大切だそうです。神戸市看護大学の植本雅治教授は、海外暮らしのストレスを減らす心がけとして、以下のようなことを推薦しています。

 ・ リラックスすること。よく眠ること
 ・ 仕事と余暇の“めりはり”を意識する
 ・ 趣味や運動を、積極的に行う
 ・ 現地で、家族や同国人と過ごす時間を持つようにする
 ・ 母国の親兄弟、友人などと、電話やインターネットでの交流をする
 ・ 母国語での会話、母国風の食事や生活習慣を行ってみる

近年は、会社として海外勤務者のメンタルヘルスケアに取り組む企業も増えていますが、家族や友人など、“身近な人の力”はやはり何より大きいもの。身近に海外赴任をされる方がいる場合は、できるだけ積極的に連絡を取ってあげたり、余暇に訪れたりしてあげると、思った以上に喜ばれるかと思います!
(外山ゆひら)

参考:「心とからだのオアシス2013冬」 中央労働災害防止協会 発行

この記事を書いたライター

外山ゆひら
対人関係、心や生き方に関する記事多め。発言小町の相談コラム『恋活小町』担当。文芸・カルチャー・エンタメ方面を日々遊歩しております

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