独り身にも朗報!? 『セルフマッサージ』の意外な効果とは

長らく恋人やパートナーがいないと、「人肌が恋しい」と感じてしまう夜もあるもの。ペットを飼ったり、お酒を飲んだり、アイドルの映像を見たり……等々の手段で、そうした感情を紛らわせている、という方もいると思いますが、意外なことに、自分で自分の肌に触ったり、マッサージをするだけでも、実はかなり大きな癒し効果があるのだとか。今回はそんなお話です。

セルフマッサージは、必ず“オイル”をつけて!


恋人や家族に肩や脚、腰を揉んでもらったり、美容院やスパなどで受けるマッサージは、とても気持ち良いもの。マッサージは、自分でやるより、他人にやってもらうほうが気持ちいいし、効き目もあるはず……。そんな風に感じている方も少なくないかと思いますが、実際にマッサージによる快適度を調べる実験においても(米、スティーブ・ゲストら神経学者の実験による)、確かにそのような結果になったそうです。

しかし、面白いことに、“オイル”をつけてマッサージした場合は、この結果がなんと逆転。オイルをつけると、なぜか他人にマッサ−ジをされるよりも、自分でするほうが気持ちよく感じる傾向にあった……ということです。理由としては、オイルを付けることで“非日常”の肌感覚が脳に生まれ、「快感」をアップさせているのではないかという点や、オイルの“香り”による効果、などが考えられるそうです。

また、自分自身でも思い返してみると、他人にマッサージをやってもらう際は、多少なりとも相手に気を遣ってしまうので、思うように“自分の望む気持ちよさ”を得られない場合もあります。自分でやれば、その心配はないですよね。オイルをつけるだけで、脳が快感をアップさせてくれ、かつ自分の心地よい部位を上手にマッサージできるのだとしたら、セルフマッサージ、かなりあなどれないかも……!?

さらに、人は時々、頬をさすったり、手を揉んだり、無意識にせわしく自分の身体を触ってしまうことがありますが、こうすると交感神経が優位になり、頭が冴えてくる効果があるそうです。逆に、オイルやクリームをつけて、ゆっくりと自分を触ると、副交感神経が優位になり、ストレスを感じにくい状態になれたり、リラックスした気分を感じやすい、とのこと。

ということで、「人肌恋しい」と感じる夜には、ぜひ良質のオイルやクリームをたっぷりつけて、ゆったりとセルフマッサージをしてみてはいかがでしょうか。その実、誰かにやってもらうよりも、“快感”が得られているかも、しれません!?

セルフタッチは、心や痛みも癒す


また、自分で自分を触ること(セルフタッチ)には、心理学的にも、“自分を安心させる“効果があります。漫画スヌーピーに由来して、『ライナスの毛布』という有名な用語もありますが、これは、母親に抱きしめてもらったり、撫でてもらう感覚が恋しくて、柔らかい毛布を手放せない、そんな精神状態を指しています。不安や寂しさを感じたとき、子供の頃のように誰かに抱きしめてもらえればいいのですが、大人になるとそう周囲に甘えられはしませんし、ライナスのように、毎日毛布を持って歩くわけにもいかないもの。そんなとき、人は無意識に自分で自分を触る=セルフタッチをすることで、それと同種の安心感を得ようとするのではないか、と言われているのですね。

また、プレゼンなどで人前に出る前など、ひどく緊張が高まったときにも、人は自分の身体をしきりに触ってしまうことがあります。これは「見られること」を過度に意識しすぎて、他人の“視線”が自分の肌に突き刺さるように感じる、そんな心理が原因です。セルフタッチは、こうした心理に追いこまれた際に、正常な皮膚感覚を取り戻させ、自分を落ち着かせようとする行為の一種だと考えられています。

無意識にやっている方もいると思いますが、不安を感じるとき、緊張しているときには、ぜひ意図的に、自分の身体や肌を自分の手でたくさん触ってあげましょう。そして、気の置けない仲間や恋人が近くにいる場合は、肩を組んだり、手を握りあったり、軽くハグしてもらったりすると、さらに効果大だと思います。

その昔、人の手を当てて痛みや病を治す、という意味で生まれたのが、『手当て』という言葉。身体に怪我をしたとき、自然と痛いところをさすったり揉んだりするように、“心”に元気がないときも、自分で自分をよく触ってあげると、意外な効果があるのかも(!?)しれません。
心と身体に効く、セルフマッサージや、セルフタッチ。皆さんも良ければぜひ、お試し下さいね。
(外山ゆひら)

参考:「手の治癒力」 山口創 著/草思社
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この記事を書いたライター

外山ゆひら
対人関係、心や生き方に関する記事多め。発言小町の相談コラム『恋活小町』担当。文芸・カルチャー・エンタメ方面を日々遊歩しております

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