結婚恐怖症もいる!? イギリスの恋愛事情から考える「スタンス決め」の重要性

非婚・晩婚化が進んでいる国は、日本だけではありません。例えばイギリス。タイムズ誌によれば、2007年には夫婦の数をついに独身者の数が上回り、平均初婚年齢も男性31.9歳、女性29.8歳にまで到達。約40年前と比べると、男性は8歳弱、女性は10歳弱も結婚年齢が上がっているそうです。こうした数値を見る限り、何やらイギリスは比較的日本と近しい傾向がある様子。今回はイギリスの婚活事情を参考に、結婚のスタンスについて考えてみました。

イギリスには「結婚恐怖症」と呼ばれる男性も!?


イギリスでは、晩婚化は「レイトマリッジ現象」と呼ばれており、中でも男性の晩婚傾向は「結婚恐怖症(=Commitment Phobia/コミットメント・フォビア)」なんて名付けられているそうです。恋の噂は絶えないのに一度も結婚していない俳優さんの名前をとって、別名「ヒュー・グラント症候群」などとも呼ぶらしいですが、日本で言うなら、さながら「福山雅治症候群」もしくは「西島秀俊症候群」といったところでしょうか……。

モテるがゆえに結婚しない(!?)スターはさておき、一般にはイギリスも日本と同様、「経済の停滞」がレイトマリッジ現象の最大の理由と言われています。“安い賃金で働き者”と評判の周辺諸国の移民の大量流入もあって、仕事に就けない若者が増え、一人暮らしができずに実家で暮らすシングルも増えているのだとか。こうした傾向は今後も続くと予想されています。

そんな日本とよく似た状況のイギリスですが、「婚活」となると、ちょっと事情は違ってくるようです。仲介サービスは盛んなものの、日本のように「結婚」をゴールとはしておらず、「デート相手を紹介する」のが基本なのだとか。性格、異性の好み、人生経験まで考慮して、内面も外見も理想に近い相手を探してくれる懇切丁寧な仲介業者もあるものの、その後、結婚するかどうかには一切関与しない。そのため、75%(!)という高い確率でカップルを誕生させているサービスもあるそうです。

結婚にもつながるような「恋」か? 「結婚できる誰か」なのか?


「婚活」に対して「恋活」なんて呼んだりもしますが、恋愛相手を探すか、結婚相手を探すか……というのは似ているようで結構違いますよね。欧米の中では比較的保守的な考えの人が多いと言われるイギリスですが、デートはしても結婚しない人は増え、また基本的には「結婚は、恋愛の先にあるもの」という認識のようです。

では、日本はどうか。増え続ける婚活サービスの数から見ても、全体的にはとにかく「結婚すること」へのこだわりが強い印象もありますが、皆さんはどうでしょうか。独身男女の話を聞いていると、「恋をして、その先に結婚がある」と考えている人もいれば、「すぐに結婚できる“誰か”を探している」という人もいて、2タイプに分かれるように思います。どちらがいい悪いということは決してないのですが、将来を考えるにあたっては、自分がどちらのタイプなのかはしっかり把握しておくべきかも。

とにかく結婚がしたくて、そのための相手を探している、という人は、そこに「恋にも落ちるような相手」という条件を加えてしまうと、かなり選択肢が狭まり、かつ重要な岐路で迷いがちにもなるので、そこの優先順位はしっかり決めておく必要があるでしょう。

一方、「結婚は恋の先にあるもの」と思っている人は、ひとつの恋愛が結婚にたどり着かなくても焦らず、自分は自分のペースで人生のパートナーを探すんだ、というスタンスをしっかり自覚しておくこと。いわゆる適齢期を意識しないことにもなるので、万が一、生涯のパートナーが見つからない場合でも、また子どもに関しても、自分の考えでこの道を選んできた、と後で納得できそうかどうかもポイントと言えるでしょう。

途中でスタンスが変わってもいいと思いますが、とりあえず今時点で自分はどちらのスタンスなのか。それを決めるだけで、恋愛や結婚に関して漠然と不安になったり、もやもやと悩んだりするだけの時間は減らせるかもしれません。

多種多様な生き方ができるようになった時代だからこそ、「自分はどう生きていきたいか」をしっかり考えていないと、周りの意見に翻弄(ほんろう)され、迷うばかりの人生になってしまうかも。時間があるときにでも、自分はどんなスタンスで人生を歩んでいくのか、自分にとっての恋愛や結婚はどんな位置づけなのか、ぜひゆっくり考えてみてはいかがでしょうか。
(外山ゆひら)

(参考)『うまくいく婚活、いかない婚活』朝日新聞出版/多賀幹子著
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この記事を書いたライター

外山ゆひら
対人関係、心や生き方に関する記事多め。発言小町の相談コラム『恋活小町』担当。文芸・カルチャー・エンタメ方面を日々遊歩しております

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